Henriette-Anne d´Angleterre, belle-soeur de Louis XIV
BOUYER (Christian)
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Elle est morte à vingt-six ans, dans l'éclat de la jeunesse, comme si le mauvais sort s'acharnait sur la famille royale des Stuarts dont elle est issue. Malgré sa vie brève, la belle-sœur de Louis XIV incarne dans les mémoires l'un des astres les plus brillants parus à la cour de France.
Pétrie du charme et de l'orgueil de sa race, elle arrive très jeune à Paris, gourmande de plaisirs. Mal mariée au duc d'Orléans, qui préfère la compagnie des garçons et adopte à son égard un comportement odieux, elle n'en est pas moins accablée par des grossesses rapprochées. Admirée par le roi, auquel la lie une complicité amoureuse, elle décide de donner libre cours à ses envies, à ses audaces et à ses instincts.
Est-ce par excès de plaisirs qu'elle meurt brutalement, à la stupéfaction de tous ? Lors de ses obsèques, en 1670, l'abbé Bossuet enflamme son auditoire en commençant son oraison par des paroles célèbres : "Madame se meurt, Madame est morte." Si l'éminent prélat y dénonce la fatuité des vanités humaines, il propulse dans la légende la radieuse Henriette-Anne d'Angleterre, duchesse d'Orléans.
C'est ce destin exceptionnel que nous raconte Christian Bouyer avec sa verve bien connue. 
Professeur agrégé, docteur en études européennes, Christian Bouyer est un spécialiste du XVIIe siècle français auquel il a consacré de nombreux ouvrages. Il a publié chez Pygmalion : la Duchesse de Chevreuse, Le Duc d'Orléans, frère de Louis XIV : La Grande Mademoiselle, La Princesse Palatine (Prix Hugues Capet, 2005).