Versailles avant Versailles - Au temps de Louis XIII
LE GUILLOU (Jean-Claude)
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Louis XIII architecte ? On savait son père Henri IV épris d'architecture et grand roi bâtisseur. Mais on ignorait ce goût de Louis XIII pour l'art de bâtir. Il se révéla avec le château de Versailles, première manière, qu'il conçut lui-même, avant d'en faire remettre les plans au maçon avec l'ordre exprès d'oeuvrer "conformément aux dessins et élévations qui en ont été faits par Sa Majesté".
Au début du XVIIe siècle, Versailles est encore un petit bourg tranquille et avenant, situé sur le flanc méridional d'une butte relevée au milieu d'un vallon nommé "le Val de Galie". Son charme bucolique a conquis le jeune roi passionné de nature et de chasse qui, en 1623, s'implante d'autorité sur la terre du prieuré, en y faisant bâtir une maison isolée au sommet de la hutte. Jean-Claude Le Guillou, historien et lui-même architecte, retrace l'élaboration patiente du futur château de Versailles et montre le roi prenant plaisir à parfaire le chantier de sa demeure qu'il désire toujours plus belle. L'on comprend ainsi pourquoi Louis XIV a toujours voulu préserver l'oeuvre de son père au milieu des somptueuses constructions dont il l'a environnée.
Au fil des pages, s'écrit aussi l'histoire du village de Versailles, de ses seigneurs et de ses habitants, des origines médiévales jusqu'à l'installation royale. En illustration, les reconstitutions minutieuses de cartes, plans et perspectives dessinés par l'auteur permettent de se représenter en un seul coup d'oeil ce Versailles avant Versailles. 
Jean-Claude Le Guillou est l'auteur de nombreux ouvrages de référence sur le château de Versailles qui en ont profondément renouvelé l'histoire.