Marguerite de la Force - Vie, passion et mort de soeur Marguerite Rutan, Fille de la Charité, martyre de la Révolution française
RENOUARD (Jean-Pierre)
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Marguerite Rutan, un nom qui chante la Lorraine et la fermeté ! Née le 23 avril 1736, cette Fille de la Charité, bien dans la ligne de sa vocation, en fidélité à saint Vincent de Paul et sainte Louise de Marillac, a pris le chemin de l'obéissance et cette voie l'a amenée à Dax où elle fut la supérieure remarquée de l'Hôpital Saint-Eutrope de Dax, de 1779 à 1794. Femme d'entreprise à la manière paternelle, femme forte à la manière biblique, elle traverse la tempête révolutionnaire en s'appliquant au service des pauvres. Elle bute sur les excès de la Terreur et en devient la victime innocente, en montant sur la guillotine, à l'âge de 58 ans, avec l'abbé Lannelongue, prêtre landais et curé de Gaube, le 9 avril 1794. Un an après son sacrifice, le Directoire du District de Dax se prononcera en ces termes éloquents : "La commune de Dax regrettera longtemps une femme vertueuse, une femme créatrice du plus bel établissement d'hospitalité qui existât dans plusieurs départements, qui, par caractère, tenant à une opinion religieuse, a été inhumainement sacrifiée sur des motifs dont la preuve est encore à acquérir".
Le 1er juillet 2010, Benoît XVI a signé le décret reconnaissant son martyre, ouvrant ainsi la voie à la béatification. Comment ne pas aimer cette Fille de la Charité qui fait irrésistiblement penser à Blanche de la Force de Bernanos dans le Dialogue des Camélites ? La voici dans toute sa splendeur, celle du don absolu de soi. 
Le père Jean-Pierre Renouard, prêtre de la Congrégation de la Mission, a longtemps été formateur de séminaristes lazaristes ou autres et animateur du Centre Vincentien du Berceau de Saint Vincent de Paul, lieu natal du saint de la charité. Spécialisé dan ssa spiritualité, il anime aujourd'hui des sessions et des retraites et s'adonne à des travaux de recherche et de diffusion de la pensée du spirituel landais. Il est déjà l'auteur d'un Prier 15 jours avec saint Vincent de Paul (3è édition) et de Saint Vincent de Paul Maître de sagesse chez Nouvelle Cité.