Tocqueville - Le voyage en Amérique 1831
GOUIRAND (Pierre)
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Alexis de Tocqueville est né à Paris le 29 juillet 1805.
Son père Hervé, issu d'une vieille famille royaliste légitimiste, a été plusieurs fois préfet sous la 1ère Restauration, et après la seconde abdication de Napoléon 1er. Le 4 Novembre 1827, celui-ci est fait Pair de France par Charles X. Sa Mère, Louise Le Pelletier de Rosambo, était la petite-fille de Malesherbes. Le couple à la suite de sept mois d'enfermement avait échappé de justesse à la guillotine lors de la terreur.
En 1827, après des études de droit à Paris, Alexis de Tocqueville est nommé Juge-Auditeur à Versailles où il se liera à Beaumont qui l'accompagnera en Amérique.  
À la suite des "Trois Glorieuses" qui amènent un Orléans, Louis-Philippe, sur le trône de France, Alexis, comme tous les fonctionnaires doit prêter serment au nouveau souverain. C'est pour lui, légitimiste de coeur, un déchirement. Il écrit à sa future épouse, Mary Mottley, ".je mettrai ce jour au nombre des plus malheureux de ma vie.". Bien qu'il soit, comme nous le pensons, resté foncièrement royaliste tout au long de sa vie, il a rapidement réalisé qu'il était inévitable que la France devienne une démocratie. Il était convaincu que la passion pour l'égalité, apparue lors de la Révolution prendrait le pas sur l'amour de la liberté et qu'il fallait mettre en place des "gardes fous" afin de freiner les tendances tyranniques et despotiques de la démocratie.
Or, il savait qu'en Amérique, État démocratique, les libertés individuelles avaient été préservées. C'est donc pour comprendre comment cela avait été possible, qu'il s'est embarqué en 1831, avec son ami Gustave de Beaumont, vers le nouveau monde.