Les généraux français de la Grande Guerre
FRANC (Claude)
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Très souvent, les généraux français de la Grande Guerre demeurent inconnus du grand public, certainement à cause de l'absence, à quelques exceptions près, de travaux qui leur ont été consacrés. Leur perception est également faussée par les jugements caricaturaux ou outranciers (Joffre "un âne qui commande à des lions", Mangin "le boucher", ou encore Nivelle "l'imposteur") qui ont été portés à leur égard. Même les maréchaux n'échappent pas à cette désaffection : si Foch a donné lieu à des biographies, il n'en existe pratiquement aucune concernant Joffre et l'action de Pétain est trop souvent analysée au regard de son action politique lors du conflit suivant. Au travers de courtes monographies richement illustrées de photos d'époque, cet ouvrage rappelle l'action méconnue de ces généraux au cours de la Première Guerre mondiale, le cadre politico-militaire et opérationnel dans lequel ils ont eu à exercer leur commandement, ainsi que leurs cursus respectifs avant et après le conflit. Rejetant aussi bien l'éloge que le réquisitoire, l'ouvrage cherche à tenir une part égale entre les zones d'ombre et de lumière qui furent les leurs. Ce livre met l'accent sur les conditions de l'exercice de leur commandement, très souvent servi par de grandes qualités foncières et intellectuelles, ainsi que sur les succès, les échecs, les rivalités ou les ambitions de ces figures emblématiques de la Grande Guerre.