La saga des Favorites - Poche
CARS (Jean des)
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Après le succès de La Saga des Reines, Jean des Cars signe les étincelants portraits des favorites les plus célèbres. Proches du pouvoir, et l'exerçant parfois d'une manière clandestine, elles forment un galant cortège de femmes à qui de grands hommes doivent beaucoup. Qu'est-ce qu'une favorite ? Le mot, sans doute d'origine italienne, signifie qu'une femme "a les faveurs" d'un personnage de haut rang.
Elle ne se contente pas d'être une maîtresse, elle dispose de moyens, a une influence politique, économique ou artistique ; elle obtient des résultats, heureux ou calamiteux. Rien ne se fait ni ne se défait sans elle. Les égéries retenues par l'auteur ont toutes joué un rôle en raison de leur emprise sur un monarque, prince-président, roi, empereur, qu'il soit marié, veuf ou célibataire : Agnès Sorel ("Dame de beauté" de Charles VII), Diane de Poitiers (amante d'Henri II jusqu'à sa mort), Gabrielle d'Estrées (favorite du "Vert Galant" Henri IV), Louise de La Vallière, la marquise de Montespan, Mme de Maintenon (trois femmes qui ont marqué le règne de Louis XIV), les soeurs de Nesle (maîtresses successives de Louis XV), la marquise de Pompadour, Mme du Barry (elles aussi favorites de Louis XV), Zoé du Cayla (très proche de Louis XVIII), Lola Montez (dont va s'éprendre éperdument Louis Ier de Bavière), Miss Howard (dans les draps de Napoléon III), Katia Dolgorouki (maîtresse officielle du Tsar Alexandre II), Blanche Delacroix (la belle du vieux Léopold II), Magda Lupescu (et Carol II de Roumanie) et Wallis Simpson (duchesse de Windsor, une des plus célèbres du XXe siècle).
Seize portraits de femmes qui ont bousculé l'histoire du monde. Pour le meilleur et pour le pire.