Apôtre des Caribéens et missionnaire apostolique aux royaumes d´Andalousie et de Galice
VALENCINA (Ambroise de)
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Apôtre des Caribéens et missionnaire apostolique aux royaumes d'Andalousie et de Galice : le vénérable Joseph Velázquez de Fresneda de Carabantes, capucin prêtre, 1628-1694 / Ambroise de Valencina,. ; traduit de l'espagnol par Jean Louis Picoche
Né le 27 juin 1628 à Carabantes (Soria, Espagne), Joseph Velázquez de Fresneda entre très jeune chez les capucins. Ordonné prêtre, il refuse les charges que ses supérieurs désirent lui confier, afin de pouvoir se consacrer exclusivement aux missions pour convertir les infidèles au Christianisme ou les mauvais Chrétiens à une meilleure vie. En 1657 il part avec plusieurs confrères pour les Indes, à Cumana (aujourd'hui au Venezuela), et s'aventure chez les Caribéens anthropophages qui l'adoptent et l'apprécient. D'odieuses calomnies contre les missionnaires l'obligent à revenir à Madrid pour les défendre auprès du nonce apostolique. En 1666 il revient une deuxième fois, en ambassadeur des princes caribéens convertis, pour assurer le vicaire de Dieu sur terre de leur soumission. En attendant de retourner en Amérique, il prêche dans le diocèse de Malaga des missions dont le succès est tel que d'autres évêques d'Andalousie d'abord, puis de Galice en souhaitent également les miraculeux bienfaits pour leurs diocèses. Le père Carabantes ne reverra jamais ses chers Caribéens et décède d'épuisement le 14 avril 1694 à Monforte de Lemos (Lugo) où sa dépouille mortelle intacte est pieusement gardée par les clarisses du monastère de Sainte-Claire.