Notes pour comprendre le siècle - Essai
DRIEU LA ROCHELLE (Pierre)
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Notes pour comprendre le siècle, ouvrage peu connu de Pierre Drieu la Rochelle paru en 1941, développe la thèse de l'importance de l'équilibre entre le corps et l'esprit. Comme dans nombre de ses essais, l'auteur alterne les références littéraires, historiques, politiques, religieuses, artistiques, et même sportives, pour exposer son point de vue. Convaincu de la dualité de l'homme, à la fois corps et âme, il déroule le fil du temps, du Moyen Âge à l'époque contemporaine, en passant par la Renaissance et le XIXe siècle, pour démontrer la fluctuation des rapports entre la force virile et la ferveur spirituelle. Il souligne l influence du christianisme, ainsi que celle des grands mouvements intellectuels, comme le rationalisme et le romantisme, sur cette oscillation. Homme de lettres, il trouve son inspiration chez Stendhal, Balzac, Mallarmé et Chateaubriand, mais également chez Bloy, Péguy, Claudel et Bernanos. Féru de peinture, il rappelle son attachement au Gilles de Watteau, qu'il parvient à intégrer à sa démonstration. Toujours inquiet, il ne se départit jamais de son angoisse face à la décadence de l'humanité. Mais, témoin tout autant qu acteur de l'effervescence politique de son temps, il proclame sa foi et son espérance dans la renaissance de l'homme européen. Un homme européen qui, s'il ne veut pas mourir, doit préserver la nécessaire harmonie entre sa puissance physique et ses élans mystiques. Comme dans l'ensemble de son uvre, Drieu la Rochelle se montre à la fois homme d'action et homme de rêve. Malgré le contexte historique et idéologique dans lequel cet essai a été écrit, il conserve toute sa pertinence dans la France et le monde actuels.