Le masque de fer
PETITFILS (Jean-Christian)
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La clé de la célèbre énigme de l'homme au masque de fer, qui suscita tant de controverses, de romans, d'essais et de films.
Rares sont les mystères à avoir soulevé autant d'intérêt et de passion que celui de l'homme au masque de fer, prisonnier d'Etat, enfermé sur ordre de Louis XIV au donjon de Pignerol, dans la citadelle de Sainte-Marguerite, mort à la Bastille en 1703. Nul n'avait le droit de l'approcher ni de lui parler, hormis son geôlier. Personne ne connaissait ni le motif de sa détention ni son identité. Cette troublante énigme n'a cessé de susciter la curiosité des historiens et des romanciers. De multiples solutions ont été imaginées, la plus célèbre faisant de cet inconnu un frère jumeau du roi, masqué à cause de sa trop frappante ressemblance avec lui.
Après un examen méthodique des documents d'archives, souvent nouveaux ou inédits, l'auteur apporte à cette énigme les explications les plus logiques ou les moins contestables, avec un art certain du suspens. Au-delà d'un destin individuel, le livre dévoile tout un pan des mentalités du XVIIè siècle. 
Historien réputé de la France classique, Jean-Christian Petitfils a publié plusieurs biographies chez Perrin, notamment : Fouquet, Lauzun, Louise de La Vallière et son Louis XIV, unanimement salué par la critique et couronné par trois prix littéraires, dont le Grand Prix de la Biographie historique de l'Académie française. Sa magistrale biographie de Louis XVI a également fait date.