La vie sous l´Ancien Régime
WALCH (Agnès)
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Sous le règne des Bourbons, l'existence était rude : climat éprouvant, alimentation déficiente, spectacle permanent de la mort et des maladies incurables. À ces conditions s'ajoutait le cadre rigide d'une société figée dans des hiérarchies immuables, révérant un souverain lointain et ployant sous le poids de la religion.
Pourtant, certains hommes témoignent d'une époque heureuse ; ils l'écrivent, le chantent. Leurs mémoires, récits, journaux intimes louent un art de vivre à la française, le goût d'une culture singulière, d'un patrimoine, d'une gastronomie enviée, de codes comportementaux élégants. Dès lors, comment expliquer que la Révolution française ait pu s'élever contre une telle conception de la société et des rapports humains ?
L'historienne Agnès Walch répond à cette question en explorant la vie quotidienne des Français sous l'Ancien Régime. Dans un grand récit nourri aux meilleures sources et écrit d'une plume enlevée, elle donne à voir et à entendre les voix d'un passé oublié qui sut conjuguer la rudesse et la "douceur de vivre", selon la formule de Talleyrand. 
Professeur des universités, Agnès Walch est spécialiste de l'Ancien Régime ainsi que de l'histoire du mariage et du couple. Elle a notamment publié Histoire de l'adultère et La Marquise de Brinvilliers.